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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:35

Juan Vicente Gómez

Lugar de Nacimiento

Hacienda «El Recreo» de La Mulera, cerca de San Antonio, estado Táchira.

Fecha de Nacimiento

24 de julio de 1857

Instrucción

Su infancia la dedicó a las labores del campo en la hacienda propiedad de su padre. Aprende a leer y escribir, con letra calígrafa, de la mano de los maestros Navarro, Villegas y Santander. Debido al declive de los negocios familiares, a los dieciocho años debe mudarse a Cúcuta, donde trabaja como dependiente y se hace diestro en el manejo de números y cuentas. Al morir su padre se hace cargo de la hacienda paterna, y con una administración concienzuda y eficiente de la actividad cafetalera y ganadera, logra aumentar los bienes familiares. Cuando incursiona en la vida política nacional ya ha formado una fortuna propia, que le permite financiar la incipiente revolución.

Carrera Militar

El 28 de marzo de 1892 hace su debut en las lides militares cuando a las órdenes del general José María González, jefe de la frontera en el gobierno de Andueza, combate a la Revolución Legalista; en cuyo proceso, gracias a sus cualidades tácticas, recibe el grado de coronel. Con la caída del régimen debe exilarse junto a Castro en Cúcuta, allí adquiere una hacienda y asume las obligaciones asociadas a la acividad ganadera. A partir del 23 de mayo de 1899 acompaña al Cabito en la llamada Revolución Liberal Restauradora. Es ascendido a general y nombrado segundo jefe de la Revolución. Entre 1901 y 1903 enfrenta, ya como Vicepresidente de la República, al general Manuel Antonio Matos y su Revolución Liberadora; financiada con recursos foráneos, interesados en un trato económico preferencial. En el transcurso de su mandato modificó la Constitución en varias ocasiones para no desprenderse de la jefatura militar como comandante en jefe del ejército. En 1910 es designado general en jefe por el Congreso de la República. En las acciones militares que intervino demostró excelentes cualidades de estratega.

Carrera Política

Con el triunfo de la Revolución Restauradora, Castro asume la presidencia de la República y Gómez es nombrado Vicepresidente. En 1902 Juan Vicente Gómez se encarga por primera vez de la presidencia. Se convierte en la mano derecha del Dictador, y su soporte militar ante las múltiples rebeliones que éste debe sortear. El 9 de abril de 1906 vuelve a asumir la presidencia interina, y clama por el regreso de Castro ante su ausencia voluntaria. Intereses políticos de una camarilla cercana a Castro lo enfrentan a éste luego de su regreso. Pocos meses después es develada una «conjura» que afectaba al enfermo Presidente, y pretendía liquidar políticamente a Gómez. El comportamiento leal del Vicepresidente durante estos acontecimientos es reconocido, y una vez superada la crisis se propicia la reconciliación entre los distanciados compadres. El 23 de noviembre de 1908 el presidente Castro anuncia su viaje a Europa por motivos de salud y pide a sus colaboradores el más amplio respaldo a Gómez como encargado de la presidencia: «...rodeadlo y prestadle vuestra cooperación como si fuera a mí mismo, y habréis cumplido vuestro deber.»

Toma de Posesión

El 24 de noviembre de 1908 asume la presidencia de la República de manera temporal el general Juan Vicente Gómez, pero los sucesos posteriores lo convertirán en gobernante vitalicio. El 19 de diciembre del mismo año, alegando una conspiración contra su vida, desconoce al viajero Castro como presidente y asume de facto la primera magistratura. Ejercerá las funciones de gobierno, en forma directa o por personas interpuestas, hasta el día de su  muerte.

Gestión de Gobierno

Este tiránico gobierno debe enfrentar múltiples rebeliones que sabe exterminar, pacificando el convulsionado país. Con mano férrea Gómez convierte a Venezuela en su feudo particular y dirige los destinos de la nación por veintisiete años. En su gestión comienza la explotación petrolera, se cancela la totalidad de la deuda externa y, con el aporte muscular de los presos comunes y políticos, se cruza el país de carreteras intercomunicando sus principales ciudades.

Término de Mandato

A las 11:45 de la noche del 17 de diciembre de 1935, en su residencia de Maracay, muere de cáncer pancreático el general Juan Vicente Gómez.

El 18 de diciembre el general Eleazar López Contreras dirige su primera alocución al país: «La inmensa desgracia nacional del fallecimiento del benemérito general Juan Vicente Gómez, caudillo ilustre que supo conducir a Venezuela hasta colocarla en el vértice de su actual engrandecimiento, solemniza este momento en que os dirijo la palabra, como encargado de la República...»


"Presidentes Constitucionales de Venezuela", Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:30

Cipriano Castro

 

Lugar de Nacimiento

La Ovejera de Capacho, al occidente del estado Táchira.

Fecha de Nacimiento

11 de octubre de 1859

Instrucción

Inicia en Capacho los estudios que poste-riormente continúa en San Cristóbal. A la edad de trece años ingresa al seminario de Pamplona, de donde es expulsado tres años más tarde debido a su pugnaz temperamento. Abandona su formación educativa formal para comenzar estudios de música; posteriormente se desempeña como dependiente en algunos negocios de Cúcuta y San Cristóbal.

Carrera Militar

En 1878 se enfrenta al gobierno del Táchira. En la batalla de La Grita es ascendido a cabo, en 1881 (a partir de entonces lo apodan «El Cabito», debido a su tamaño). En 1884 es hecho preso al disparar contra el cura de Capacho; huye a Cúcuta y participa en la guerra colombiana de los «mil días». Para 1886 combate al lado del general Segundo Prato, y alcanza el grado de coronel con la toma de Capacho. Por su lealtad y amistad el presidente Andueza Palacio lo premia confiriéndole el grado de general. En 1892 combate en defensa del gobierno, pero es derrotado en Táchira.

Carrera Política

Es nombrado Gobernador de la sección del Táchira, perteneciente al Gran Estado los Andes, en 1888; y en 1890 comandante de armas de dicha Sección. Es electo Diputado por el Gran Estado Los Andes al Congreso (1891), donde es considerado poco serio. Con el derrocamiento de Andueza Palacio (1892) es enviado al exilio en Colombia. En 1898 intenta reunirse con el presidente Andrade, pero éste lo menosprecia y ofende («ese indio que no cabe en su cuerito», habría dicho). El 23 de mayo de 1899, al mando de sesenta hombres, da inicio desde San Cristóbal a la Revolución Restauradora. Sin encontrar demasiada oposición, y después de algunos combates y escaramuzas, llega a Tocuyito; allí, ya al mando de dos mil hombres, libra la batalla decisiva contra el ministro de Guerra y Marina del presidente Andrade. Sufre una grave lesión en una pierna al caer de la mula en el campo de batalla, pero logra la victoria y con ella el control del poder.

Toma de Posesión

El 22 de octubre de 1899 entra a Caracas, a través de la estación del ferrocarril de Caño Amarillo, el general Cipriano Castro. Al día siguiente asume de facto la presidencia de la República al recibir del general Víctor Rodríguez el gobierno que Andrade había abandonado.

Gestión de Gobierno

Este corrompido y libertino gobierno debe enfrentar las rebeliones del «mocho» Hernández (1900), Carlos Rangel y Luciano Mendoza (1901), y Manuel Antonio Matos (1902). Enfrenta un bloqueo internacional. Rompe relaciones diplomáticas con Francia, Estados Unidos y Holanda por diferentes motivos. La Venezuela de principios de siglo estaba al borde del colapso.

Entrega

El 24 de noviembre de 1908, y debido a una dolencia renal producto de los excesos libidinosos cometidos en los últimos años, Castro sale con destino a Berlín con el propósito de ser sometido a una operación; que pudo haber sido practicada en Caracas, pero que por componendas internas le fue negada. Deja encargado de la presidencia al Vicepresidente, su compadre Juan Vicente Gómez. Nunca volverá a la patria. El 19 de diciembre el Presidente encargado devela un supuesto atentado contra su vida, dirigido por Castro desde Berlín, arresta al gobernador de Caracas Pedro Cárdenas, fiel castrista, y a todos los comandantes de los cuarteles de la capital. Gómez desconoce la autoridad del Cabito y asume de facto la presidencia. En febrero de 1909 Castro es acusado ante la Corte Federal por delitos cometidos en el ejercicio del poder y destituido formalmente de la presidencia.

Vida Posterior

Llegado a Alemania, el 4 de enero de 1909 Castro es operado y enviado a Dresden para su recuperación. Se traslada a Martinica, desde donde es expulsado a Europa por las autoridades francesas el 11 de abril de 1909. Los siguientes quince años son de constante exilio para este obcecado nacionalista; perseguido y vigilado por las autoridades de su país, y de las grandes potencias ante las cuales nunca se doblegó. De 1909 a 1911 se mantiene entre España y Francia. A partir de 1912 se radica en Nueva York, pero es detenido en varias oportunidades como «huésped indeseable». Viaja a La Habana y en 1917 se traslada a Trinidad, es expulsado y obligado a trasladarse a Puerto Rico. Muere en Santurce el 5 de diciembre de 1924. En 1975 sus restos fueron repatriados por decisión presidencial, y hoy reposan en su natal Capacho.

 

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:25

Ignacio Andrade

 

Lugar de Nacimiento

En la ciudad de Mérida, capital del estado homónimo.

Fecha de Nacimiento

12 de diciembre de 1836

Instrucción

Terminada su educación básica, realizó estudios militares en Alemania y Estados Unidos; después de lo cual se traslada al país y se concentra en su carrera militar.

Carrera Militar

Aunque no se tienen registros detallados de su historial militar, para 1873 figura en las filas del ejército del general Venancio Pulgar. Se desconocen los  méritos que lo llevaron a acceder al grado de general; pero luego de su  muerte, por causas naturales, pudo verificarse la existencia de cicatrices de innumerables balazos recibidos. En 1892 acompaña a Crespo como uno de los jefes de la Revolución Legalista.

Carrera Política

Procedente de una familia de servidores públicos, (su padre había sido edecán de Sucre en Ayacucho) este honesto merideño, capacitado para la lucha política, se inicia tempranamente en el servicio público. Habiendo sido conservador, cierra filas con el partido Liberal. Se desempeña como Presidente del estado Falcón entre 1883 y 1885, y es nombrado Senador por el mismo estado en 1886. En el segundo mandato de su protector y mentor político, Joaquín Crespo, Andrade es ministro de Instrucción (1893). Para 1897 ejerce el cargo de Presidente del Gran Estado Miranda, segundo cargo en importancia política de la Venezuela de finales del siglo XIX. En la convulsionada contienda electoral que se desarrollaría a finales de 1897, su candidatura presidencial es impulsada por Crespo, quien ve en él un futuro presidente susceptible de manipulación. Deberá enfrentarse a veinte generales y siete civiles, pero su principal rival es el «mocho» Hernández, quien desarrolla una moderna y eficaz estrategia de captación de votos que había aprendido en su exilio en los Estados Unidos.

Toma de Posesión

Luego de una intensa campaña, las elecciones presidenciales del 1° de septiembre de 1897 se desarrollan bajo un ambiente tenso, debido a la ocupación de las mesas electorales por parte de los acólitos del régimen. A pesar de las acusaciones de fraude electoral, Ignacio Andrade es declarado vencedor por abrumadora mayoría. Toma posesión el 20 de febrero de 1898 para un período de cuatro años.

Gestión de Gobierno

Durante su mandato se mantuvo viva controversia con respecto al lugar de su nacimiento, ya que se especulaba con su posible nacionalidad colombiana. Luego de la muerte de Crespo perdió todo apoyo político; enfrentó las sublevaciones del «mocho» Hernández (quien lo tildaba de extranjero afiliado a los despotismos tradicionales) y Ramón Guerra. Debió encarar, sin mucho éxito, las dificultades económicas derivadas de la caída de los  precios del café; y una epidemia de viruela que asoló al país. Algunos de sus familiares más cercanos ejercieron funciones de gobierno.

Entrega

Se desprende intempestivamente del poder el 19 de octubre de 1899, expulsado por Cipriano Castro (quien se manifestaba herido en su orgullo por lo que consideró una afrenta personal) y su Revolución Liberal Nacionalista.

Vida Posterior

El 21 de octubre sale en exilio a Puerto Rico, donde junto a su familia padece enormes privaciones económicas. Luego de un decreto de amnistía, vuelve al país en 1903 y se radica en La Victoria. Lograda la paz con Castro, este lo nombra ministro plenipotenciario de Venezuela en Cuba, y posteriormente superintendente de la Renta de Licores. Sirve en la administración de Juan Vicente Gómez como ministro de Relaciones Exteriores. Dedica los últimos años de su vida a un muy activo trabajo particular. Ya anciano, padece los rigores de una afección renal, por causa de la cual muere en Macuto, donde se había radicado, el 17 de febrero de 1925 a los ochenta y ocho años de edad.

 

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:21

... viene de "Ensayo personalista"

 

Joaquín Crespo

 

La Revolución Legalista

Dos días después de haber hecho entrega de los símbolos del poder, el Congreso de la República lo honra con el risible título de «Héroe del deber cumplido». Crespo se mantiene en un discreto segundo plano político, aunque pretende controlar la gestión presidencial a través del llamado «anillo de hierro»; el cual es neutralizado por Guzmán destituyendo progresiva-mente a los ministros proclives al caudillo llanero. El 8 de junio de 1887, alejado de los centros de poder y mermada su influencia, viaja a Europa. En 1888 se traslada a Trinidad y posteriormente a Curazao, desde donde  intenta un fallido desembarco en las costas de Coro; es capturado en alta mar y  hecho prisionero. Trasladado a Caracas, es encerrado en La Rotunda, y aún en  situación de reo, es tratado con extrema consideración; desde allí, pacta un singular acuerdo de no volver a atentar contra gobierno de Rojas Paúl, por lo que es liberado y enviado al exilio. A finales de 1889 vuelve a Venezuela y, alejándose de la vida pública, se radica en su hato de El Totumo. Se mantiene Crespo en su familiar retiro hasta 1892, cuando, al tener noticias de la intención continuista de Andueza, lanza un manifiesto (20 febrero) y se pone a la cabeza de la Revolución Legalista, que intenta hacer valer la constitución de 1881. Tras varios meses de continuos combates contra el ejército oficialista, entra victorioso en la convulsa Caracas de octubre de 1892.

Presidencia de Facto (segundo mandato)

El 7 de octubre de 1892 Joaquín Crespo asume de facto la presidencia de la República. Una asamblea constituyente reunida a comienzos de 1893 lo nombra Presidente provisional, y convoca a elecciones presidenciales. En febrero de 1894 Crespo es electo para un período de cuatro años; se juramenta ante el Congreso el 14 de marzo.

Gestión de Gobierno

Crespo se supo manejar hábilmente en su segundo mandato, manteniendo un equilibrio de poder con las diferentes facciones de su partido Liberal, y propiciando la libertad de prensa y la creación de nuevos partidos. Debió enfrentar serios problemas económicos, y escándalos por la contratación de empréstitos leoninos (con significativos beneficios para su erario personal) que propiciarían el posterior bloqueo de las costas venezolanas. Adicionalmente, en este período se concretó el injustificable despojo de la Guayana Esequiba por parte de la Gran Bretaña.

Entrega

El 20 de febrero de 1898 Crespo hace entrega de la presidencia al general Ignacio Andrade, cuya candidatura había apoyado.

Vida Posterior

Al término de su mandato Crespo es nombrado por Andrade Presidente del Gran Estado Miranda, y jefe de la primera circunscripción militar; como tal enfrenta la Revolución Nacionalista encabezada por el general José Manuel Hernández (El Mocho). El 16 de abril de 1898 es herido y muere en el combate que tuvo lugar en la Mata Carmelera, sitio ubicado en los llanos cojedeños.


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Presidentes Constitucionales de Venezuela", Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:20

Raimundo Andueza Palacio

 

Lugar de Nacimiento

Guanare, capital del actual estado Portuguesa.

Fecha de Nacimiento

6 de febrero de 1843

Instrucción

Vivía la familia Andueza Palacio en una típica casa de la clase media de la ciudad llanera donde había nacido el pequeño Raimundo, quien estudió primaria y bachillerato en el colegio de Guanare; y obtuvo el título de bachiller en ciencias filosóficas en 1858. Se traslada a Caracas y continúa estudios de derecho en la Universidad Central. Una vez culminados, la Corte Suprema del Distrito Federal le otorga el título de abogado el 15 de abril de 1874, y cinco días más tarde la Universidad Central le confiere el grado de doctor en jurisprudencia (derecho civil). En 1888 es incluido como miembro de la Academia Venezolana correspondiente de la Real Academia Española; e individuo de número de la Academia Nacional de la Historia en 1900.

Carrera Política

Ya había dado inicio a su actividad política en las filas del partido Liberal, en 1864. En 1866 funge como edecán de Falcón, y poco después se desempeña como secretario del Presidente. Es designado secretario del Concejo Municipal de Caracas en 1868. Estuvo al lado del general Bruzual en el breve período en que éste ejerció interinamente la presidencia. Logra ganar el aprecio de Guzmán al interceder en su favor ante la agresión de la cual  fue objeto en su residencia, en agosto de 1869. En pleno septenio guzmancista es electo Diputado por el estado Aragua desde 1873 hasta 1876, cuando alcanza la presidencia del Congreso Nacional. En ausencia del Presidente se encarga del poder ejecutivo en agosto de 1877. Al ser electo presidente Linares Alcántara, lo designa su ministro de Relaciones Exteriores; y como tal pronuncia el discurso de despedida de Guzmán Blanco. Vuelve a encargarse del ejecutivo en ausencia de Linares. En 1877 es electo Senador por el estado Portuguesa y nombrado ministro de Hacienda. Luego de un exilio de más de un año, será ministro de Hacienda del gobierno de Guzmán (febrero 1879), y poco después (mayo) se incorpora al consejo de administración. Entre 1880 y 1889 ostenta en diferentes ocasiones la distinción de senador de la República; y entre 1886 y 1888 funge como consejero federal. En mayo de 1889 es nombrado ministro de Instrucción Pública, y posteriormente, el mismo año, ministro de Relaciones Exteriores. Alcanza la diputación por el estado Zamora (1890), y llega a ser Presidente de la Cámara. Con el apoyo del presidente Rojas Paúl, Andueza es presentado como candidato presidencial para el período 1890-1892. Se enfrenta al candidato opositor Laureano Villanueva.

Toma de Posesión

El 6 de marzo de 1890 el Consejo Federal proclama como Presidente al doctor Raimundo Andueza Palacio para el período 1890-1892. Toma posesión el 20 del mismo mes.

Gestión de Gobierno

La bonanza generada por el alza de los precios internacionales del café incrementa los ingresos fiscales, permitiendo a Andueza inaugurar algunas obras inconclusas de regímenes anteriores; así como subvencionar a sus acólitos con dádivas que le reportarían beneficios políticos posteriores. Este liberal y libertino presidente, que alternaba sus obligaciones de gobierno con los placeres de Baco, llegaría a expresar: «La presidencia es deliciosa, la cacería se le para a uno en el cañón de la escopeta».

Entrega

Vencido el período constitucional, Andueza se niega a entregar la presidencia, y hace esfuerzos por extender su mandato. Se convoca al Congreso para modificar la Constitución, pero éste se divide entre «continuistas», que apoyaban al Presidente, y «legalistas», opuestos a la prórroga de su mandato. Crespo se pone en campaña contra Andueza, iniciando un enfrentamiento armado que se extenderá por varios meses. Aunque los triunfos militares son alternos, la posición política del Presidente se hace cada vez más precaria. La prensa opositora lo tilda de usurpador y apóstata. Debido a esta situación, los jefes militares del bando gubernamental presionan su salida. El 17 de julio de 1892 Andueza renuncia a la presidencia. Se hace cargo del gobierno el doctor Guillermo Tell Villegas.

Vida Posterior

El día siguiente a su renuncia viaja a La Guaira y se embarca en el buque «Libertador», rumbo a Martinica. Luego de seis años vuelve al país para, poco después, volver a partir; esta vez con destino a Curazao. Al triunfar la Revolución Restauradora regresa a la patria y es nombrado ministro de Relaciones Interiores, en octubre de 1899. Habiendo cesado en sus funciones, muere en Caracas un viernes 17 de agosto de 1900. Es enterrado con honores oficiales.

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Presidentes Constitucionales de Venezuela", Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:15

Juan Pablo Rojas Paúl

 

Lugar de Nacimiento

Caracas, capital del actualmente denomi-nado Distrito Capital.

Fecha de Nacimiento

26 de noviembre de 1826

Instrucción

Luego de transcurrida su infancia en el acomodado ambiente familiar, en la ciudad que lo vio nacer, cursa sus primeros estudios en la conservadora ciudad de Valencia; donde concluye el curso de filosofía. A los veinte años  se dirige a la capital a continuar estudios superiores debido a que la Valencia de 1842 no contaba con instituciones universitarias. Da inicio a la carrera de derecho, en la Universidad de Caracas, de donde sale con el título de licenciado en derecho civil y abogado el 8 de noviembre de 1852. Paralelamente a su labor pedagógica, y en una contundente demostración de tesón y constancia, el 2 de noviembre de 1876, ya con cincuenta años de edad, recibirá el doctorado en la especialidad.

Carrera Política

Inicia su vida pública en el Ministerio de lo Interior y Justicia en 1854, con el cargo de jefe de sección. A los treinta años, durante el despótico gobierno de José Tadeo Monagas, es designado Gobernador de la provincia de Caracas, cargo que ejerce hasta 1857. Continuando con la labor pedagógica que había desarrollado en el Colegio Nacional de Niñas de Caracas, en 1860 se desempeña como profesor de legislación, economía política y derecho canónico en la Universidad de Caracas. Paralelamente ejerce el cargo de vice-rector administrativo hasta 1863. Luego de la salida del presidente Falcón, en 1869 asumirá diferentes cargos en el gobierno provisorio del general Bruzual: ministro de Relaciones Exteriores y, posteriormente, auditor de guerra. Liberal de no muy arraigadas convicciones, apoya, sin embargo, al Autócrata Civilizador en su gestión de gobierno; éste lo nombra fiscal nacional de Hacienda en 1873. Permanece como tal hasta 1878. Tras un breve destierro en Europa en el segundo mandato de Guzmán (1879-1884) es designado ministro de Hacienda; simultáneamente ejerce funciones docentes y administrativas en la universidad caraqueña. Habiendo sido electo senador por el estado Lara, en 1887 ostenta el cargo de Presidente de la cámara del Senado. Al acercarse el final del régimen de Guzmán, el enfrentamiento entre éste y Crespo se hace manifiesto por la próxima sucesión gubernamental. Rojas Paúl es un experimentado político, respetado como hombre honesto y educado; un civil que podría apaciguar las tensiones creadas por el  caudillismo imperante en la nación por más de treinta años. Es propuesto como candidato liberal a la presidencia de la República por el guzmancismo dominante; debía enfrentar al candidato opositor Francisco González Guinán.

Toma de Posesión

El 2 de julio de 1888 el Consejo Federal elige a Juan Pablo Rojas Paúl como presidente de la República, para el período 1888-1890. Asume la presidencia tres días después.

Gestión de Gobierno

Rojas Paúl fue un presidente civilista, que propició y alentó el libre juego político. Con un instinto sociológico natural, supo interpretar el sentir mayoritario, por lo que gozó de amplio apoyo popular. Lo breve de su gobierno impide una justa evaluación, ya que los programas por él emprendidos no tuvieron continuidad.

Entrega

Al término de su mandato, como era costumbre, el Presidente saliente auspicia la candidatura de una persona de confianza: su ministro de Relaciones Interiores Raimundo Andueza Palacio; quien resulta electo. El 19 de marzo de 1990 hace entrega del cargo ante el Consejo Federal.

Vida Posterior

Curiosamente, ejerciendo aún la presidencia de la República es electo Senador por el estado Bolívar (1889) y designado Presidente de Carabobo (enero 1990). A partir de entonces padece varios destierros alternativos que lo llevan a Estados Unidos, Cuba y Trinidad entre 1890 y 1892; y luego, entre 1892 y 1897, Curazao, Cartagena y Santo Domingo. Regresa a Caracas en agosto de 1897 y participa como candidato presidencial en las elecciones de septiembre; alcanza un lejano tercer lugar con sólo doscientos votos, contra los más de cuatrocientos mil de Andrade. Por sólo tres días se desempeña como ministro de Hacienda, antes de la conquista del poder por parte de Cipriano Castro en 1899. Es electo Diputado por el Distrito Federal y Presidente de la Asamblea Constituyente de 1901. Senador por el estado Cojedes entre 1902 y 1904, y por el estado Bolívar en 1905. Formó parte del tribunal electoral que legitimó la continuidad de Castro en el poder. La salud de Rojas se deteriora y un sábado, 22 de julio de 1905 muere en su casa de Antímano. El sillón «A» de la Academia de la Historia permanece hoy vacío en su honor.

 

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:10

Crespo 2Joaquín Crespo

 

Lugar de Nacimiento

San Francisco de Cara, población del actual estado Aragua.

Fecha de Nacimiento

22 de agosto de 1841

Instrucción

Pasa sus primeros años en la población de Parapara, hoy estado Guárico. Sin haber recibido instrucción formal, es seducido por la vorágine militarista que imperaba en la Venezuela de mediados del siglo XIX.

Carrera Militar

En el llano guariqueño, y como soldado raso de caballería, inicia su vertiginosa carrera militar en 1858. Al cumplir los dieciocho años es ascendido a cabo y dos meses más tarde a sargento. En plena Guerra Federal, donde recibe en una pierna una herida de bala que lo obligará a cojear levemente a perpetuidad, se hace oficial (1860). Gracias a sus innatas condiciones de guerrero y comprobada valentía, en años sucesivos alcanza los grados superiores: segundo comandante (1861), primer comandante (1862), coronel (1863); hasta que el 17 de marzo de 1864 el general Falcón le confiere el grado de general de brigada. En los albores del año de transición de 1869 es ascendido a general de división, y el 4 de diciembre de 1871 el presidente Guzmán Blanco lo hace general en jefe.

Carrera Política

Luego de participar activamente en la Revolución Federalista, y ya instaurado el régimen de Falcón, en 1864 resulta electo diputado a la Asamblea Legislativa del estado Guárico. Ejerce las funciones de diputado al Congreso por el mismo Estado entre 1865 y 1868. Posteriormente (1871) es nombrado jefe civil y militar de Guárico, y en 1874 es designado Presidente constitucional de dicho Estado. Para 1876 cumple las funciones de ministro de Guerra y Marina, cargo que ejercerá en varias ocasiones durante el septenio guzmancista. En el segundo mandato del caudillo caraqueño es designado jefe civil y militar del territorio federal Maracay, y luego (1882) presidente del estado que lleva el nombre del omnipotente gobernante. Sabe ganarse la confianza del jefe, razón por la cual, y como premio a su incondicional adhesión, Guzmán Blanco lo propone como candidato a la presidencia de la República para el período sucesivo de dos años. Ante el Consejo Federal se oficializa la aspiración del apadrinado guzmancista y, sin oposición, se realizan unas elecciones que, a pesar de la escuálida protesta de una sociedad civil acallada, más parece una designación directa que la lógica manifestación democrática de una contienda electoral abierta y plural.

Elección Unánime (primer mandato)

El general Joaquín Crespo es electo el 14 de abril de 1884 por el Consejo Federal y por votación unánime como Presidente constitucional para el bienio 84-86. El 27 de abril el nuevo presidente hace su juramento ante el Congreso de la República.

Gestión de Gobierno

Dos años, corto espacio de tiempo para evaluar una gestión presidencial. En el período se presentan graves inconvenientes económicos que obligan a una reducción temporal de los sueldos y pensiones estatales. Aunque se verifica una mayor libertad de opinión, se mantiene la tendencia al personalismo; donde son honrados oficialmente personajes de dudosos méritos. Hay, sin embargo, indicios de criterio político en el gobernante, que serán manifestados abiertamente en su segundo mandato.

Entrega

Luego de la elección de Antonio Guzmán Blanco, Crespo hace entrega del mandato el 27 de abril de 1886, exactamente dos años después de haberlo recibido de manos de su mismo sucesor.

 Sigue:  Crespo, segundo mandato...

 

"Legalismo de conveniencia"

"Presidentes Constitucionales de Venezuela", Caracas, 2001

 

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:06

viene de "Ni tan americano ni tan ilustre"

Guzmán 2Antonio Guzmán Blanco

Guzmán diplomático

El 18 de mayo de 1877 se embarca para Europa en el vapor «Alemania», en compañía de su familia, para cumplir misión diplomática como ministro ple-nipotenciario ante Alemania, Bélgica, España, Francia, Gran Bretaña, Roma y la Santa Sede. Está en París el veterano político, las credenciales diplomáticas que le fueron conferidas luego de en-tregar la presidencia (así como su mal habida fortuna) le permiten alternar con la aristocracia del viejo continente. En Caracas la situación se presenta convulsa: las reacciones contra la pasada gestión de Guzmán, alentadas por el gobierno, son cada vez más radicales. En septiembre de 1878 el general Joaquín Crespo y el doctor Diego Bautista Urbaneja, fieles guzmancistas que habían salido del país, lanzan desde Trinidad un manifiesto contra el presidente Alcántara. Muere el «Gran Demócrata»; se encarga interinamente del Ejecutivo el Presidente de la Alta Corte, y se convoca a una Asamblea Constituyente, que nombra para el cargo al Primer Designado; y decreta la demolición de las estatuas de Guzmán. («el manganzón» y «el saludante» serán derribadas en diciembre). En diversos lugares de la República se produce un movimiento que clama por el regreso de Guzmán, se le denomina la Revolución Reivindicadora. El 25 de febrero de 1879 llega al país el «Autócrata Civilizador», quien, después de triunfar en La Victoria contra el ejercito oficialista, ocupa Caracas y asume el poder.

El Quinquenio (segundo mandato)

El 27 de abril de 1879 se reúne en Caracas un congreso de plenipotenciarios que declara vigente la constitución de 1874, y nombra Presidente provisional a Antonio Guzmán Blanco. Después de haber sido electo por el Congreso «sin oposición política», el 17 de marzo asume el gobierno para el bienio 1880-1882. Es reelecto posteriormente para el período 1882-1884.

Gestión de Gobierno

El Quinquenio no va a presentar variantes importantes con respecto al Septenio. Guzmán Blanco, como gran mentor del país, continúa su gestión reestructuradora, incrementando su influencia y riqueza personales.

Entrega

Al concluir su mandato constitucional, el 27 de abril de 1884, hace entrega  de la silla presidencial al general Joaquín Crespo.

Europa como destino recurrente

Tres meses después, a bordo del vapor «Caracas», vuelve a Europa, vía Nueva York. De nuevo viaja como enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Venezuela ante los gobiernos de Inglaterra, Bélgica, España, Italia y la Santa Sede; y agente fiscal en Francia. Sus principales objetivos eran la reanudación de las relaciones que estaban interrumpidas con la República Francesa, lo cual se logra en el mediano plazo; y lograr que la diplomacia británica aceptase un arreglo negociado en el litigio que se mantenía a propósito de la posesión de la Guayana Esequiba. Este arreglo no se logra y el litigio perdura hasta nuestros días, aún después de la independencia de la ahora República de Guyana. En Venezuela, Guzmán había dejado tanto acólitos como enemigos; estos últimos mantienen un constante acoso en editoriales de periódicos contra el Ilustre Americano, y organizan «la delpiniada», con la intención de satirizarlo. Pero la baja de los precios internacionales del café y el cacao, así como una plaga de langosta que azotó gran parte del país por varios años, aunado a la poca capacidad administrativa de Crespo, dan al traste con la economía del país. Cuando la situación  económica se hace insostenible, los liberales guzmancistas inician una hábil campaña solicitando su regreso; se da inicio a «La Aclamación».

El “Bienio” (tercer mandato)

El 27 de abril de 1886 el Consejo Federal elige por unanimidad como nuevo presidente a Antonio Guzmán Blanco, para el período 1886 - 1888. El 14 de septiembre del mismo año, después de llegar al país procedente de Francia, se juramenta ante el mismo Consejo.

Gestión de Gobierno

El llamado bienio guzmancista (que en realidad será menor de un año) presenta características típicas de los gobiernos autocráticos: el control    político del Estado, y la poca tolerancia a la oposición. Guzmán comienza este período gobernando con algunos ministros adeptos a Crespo, pero luego los sustituye con personas de mayor confianza. De esta forma logra neutralizar «el anillo de hierro» que habían creado los crespistas con la intención de controlar la política de Guzmán. Esto aceleró la separación definitiva de los dos caudillos. El Ilustre Americano logra dar un nuevo impulso a la alicaída economía del país, y restablecer el equilibrio fiscal; pero la oposición política, desde todos los flancos, fue implacable. Luego de su renuncia y destierro voluntario, el modelo económico ensayado por Guzmán perdurará por varias décadas.

Entrega

Debido a la oposición generalizada, la gobernabilidad se hace insostenible y, consciente de la debilidad de su régimen, Guzmán Blanco renuncia el 8 de agosto de 1887; al serle aceptada la renuncia (que era esperada y hasta propiciada por el legislativo) hace entrega provisional de la presidencia al general Hermógenes López, y marcha a Europa.

Vida Posterior

Su voluntario exilio en Europa lo vivió en un amplio palacete de París, rodeado de lujo y ostentación, la fortuna acumulada a lo largo de su dilatada actividad política le permite mantener un nivel de vida de excepcional abundancia. Sin embargo, su influencia en la política nacional va mermando progresivamente. El 28 de julio de 1899, y casi olvidado por  sus compatriotas, muere en la capital francesa entre su acaudalada familia. Tras polémica decisión que dividió a la opinión pública nacional, sus restos fueron trasladados a Caracas y depositados en el Panteón Nacional; en la conmemoración del centenario de su muerte.

 

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas, 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:05

Francisco Linares Alcántara

 

Lugar de Nacimiento

En la población de Turmero, hoy jurisdicción del estado Aragua.

Fecha de Nacimiento

13 de abril de 1825

Instrucción

Transcurre su infancia en los predios de su pueblo natal. A los doce años pasa al cuidado y tutela del licenciado Ramón Alcántara, su hermano paterno (siendo hijo natural, al ser legitimado por su padre asume el Alcántara como segundo apellido).

Carrera Militar

En 1846 combate contra Zamora y Rangel, con el rango de sargento. Como capitán de milicias, sirve en 1848 bajo las órdenes de Santiago Mariño y Carlos Luis Castelli. En 1849 es nombrado capitán del ejército, y reporta a las órdenes del general Trinidad Portocarrero. En 1853, habiendo fungido como primer jefe del batallón de Aragua y primer comandante en la campaña de Oriente, el Congreso lo asciende a coronel. Para 1862 se destaca como general (¿de brigada?) federalista en armas de los valles de Aragua. El general Falcón lo asciende a general de división el 21 de septiembre de 1863.

Carrera Política

En 1854 resulta electo diputado por Aragua al Congreso Nacional. Presidente de la diputación de la provincia de Aragua en 1855. Se suma a la federación como jefe superior de las guerrillas de Aragua, y a partir de 1862 combate bajo las órdenes de Guzmán Blanco. El 15 de junio de 1863 figura como representante federal en la asamblea de La Victoria. Desempeña el cargo de presidente del estado Aragua entre julio y agosto de 1864. Combate la insurrección de Monagas en 1868, y en octubre de 1869 a favor de la Revolución Liberal. El 15 de mayo de 1872 forma parte del consejo de guerra que condena a muerte a Matías Salazar. Vuelve a la presidencia del estado Aragua y es condecorado por Guzmán con la «Estrella de Oro». El 16 de abril de 1873 se le nombra primer designado de la República (responsable de asumir la primera magistratura en ausencia del Presidente). En varias oportunidades, entre junio de 1873 y mayo de 1874, se encarga temporalmente del Ejecutivo. A partir de 1875 se le convierte en el candidato oficialista a la presidencia para el bienio 77-79. «...si mi nombre resultase favorecido en la próxima lucha eleccionaria... ninguna influencia sería bastante poderosa para hacerme desviar de este camino concebido y trazado por el general Guzmán Blanco».

Toma de Posesión

El 27 de febrero de 1877 el Congreso elige a Francisco Linares Alcántara para el bienio 1877-1879. Previamente este había celebrado un pacto de respaldo mutuo con su principal contrincante, el general Hermenegildo G. Zavarce. El 2 de marzo se juramenta ante el congreso.

Gestión de Gobierno

Aunque en su gestión concedió amnistía a los presos políticos, e hizo regresar a muchos venezolanos desterrados por Guzmán; también supo enfrentar a sus adversarios políticos, a los cuales persiguió con saña. En el corto período de su gobierno no se vislumbra ningún objetivo específico en pro del progreso del país. Habiéndose valido de la adulancia para alcanzar sus objetivos políticos, en el desempeño del poder se solaza en ella: un complaciente Congreso le concede el cuestionable título de «gran demócrata»; y aún después de su muerte se le rinden honores de prohombre.

Término de mandato

El 21 de noviembre de 1878, afectado por una grave afección bronquial, sale con destino a La Guaira Francisco Linares Alcántara; se aloja en la Casa de La Aduana (antigua sede de la Compañía Guipuzcoana) donde muere el 30 de noviembre en horas de la noche. Se convierte así en el primer presidente que fallece en el ejercicio de sus funciones. De la primera magistratura se encarga el presidente de la Alta Corte Federal, general Jacinto Gutiérrez; hasta la asunción del nuevo presidente: Antonio Guzmán Blanco.

Se trasladan los despojos mortales del Presidente hasta Caracas, y son velados en la Casa Amarilla; la cual había sido convertida por él en residencia presidencial. El 4 de diciembre de 1878 sus restos son depositados en el Panteón Nacional. En el proceso de traslado se presenta un incidente en el que algunos dolientes resultan heridos, como consecuencia del pánico colectivo desatado al oírse la detonación de algunos disparos en las cercanías del cortejo fúnebre.

 

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas 2001

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2 diciembre 1998 3 02 /12 /diciembre /1998 05:00

Antonio Guzmán Blanco


Lugar de Nacimiento

Caracas, actual Distrito Capital.

Fecha de Nacimiento

28 de febrero de 1829.

Instrucción

Asiste en Caracas al Colegio Independencia de don Feliciano Montenegro    y Colón. El 1° de julio de 1851 se gradúa de bachiller en filosofía. Continúa estudios y el 1° de marzo de 1856 obtiene el título de licenciado en derecho civil. Luego de un período de ejercicio profesional logra alcanzar el título de doctor en derecho civil, el 3 de diciembre de 1876.

Carrera Militar

Con el rango de primer comandante desembarca en Palma Sola junto al general Juan Crisóstomo Falcón. En medio de los agitados acontecimientos de la Guerra Federal en diciembre de 1859 es ascendido a coronel. Se desempeña como secretario general de Falcón, es ascendido a general de brigada en julio de 1861 y a general de división en septiembre de 1862. A partir de octubre el ejército federal le asigna la jefatura del distrito militar del Centro, la cual ejerce hasta la firma del tratado de Coche. Habiendo triunfado la federación en mayo de 1863, se le imponen los galones de general en jefe.

Carrera Política

En 1844 se desempeña como jefe de misión en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en julio de 1857 es nombrado cónsul en Filadelfia y en octubre va a Nueva York con el mismo cargo. Forma parte del Comité Revolucionario Federal entre 1858 y 1859. Va al exilio en Curazao. Al lado de Falcón combate en la guerra y el 17 de junio de 1863 obtiene la vicepresidencia de la triunfante federación. Aspira alcanzar otros horizontes, sin embargo, el ambicioso caraqueño: entre el 6 de agosto y el 23 de noviembre se dirige a Londres como comisionado fiscal de Venezuela, con el propósito de negociar un empréstito destinado a auxiliar las maltrechas finanzas de la República. Logra el préstamo en condiciones leoninas para la nación, pero con pingües ganancias para sus arcas personales. El 24 de diciembre de 1863 la asamblea federal lo designa Vicepresidente provisional de la República. Posteriormente ocupa las carteras de Relaciones Exteriores y de Hacienda hasta 1864. Es electo diputado al Congreso de la República  (1865-1867), y nombrado ministro de Guerra y Marina por el presidente Falcón quien lo envía a Europa en mayo de 1866 como ministro plenipotenciario. El azul se impone, la triunfante revolución decreta la salida de Bruzual, encargado del ejecutivo. En septiembre de 1868 vuelve Guzmán al país e inicia la reconstrucción del menguado partido amarillo, para lo cual funda una «sociedad liberal». El enfrentamiento con los conservadores es intenso: en las calles aparecen carteles solicitando la aplicación de la “Ley de Lynch” a Guzmán y sus seguidores. Ante la agresión de que es objeto su residencia en agosto de 1869, mientras ofrecía un agasajo a sus correligionarios, sale del país con destino a Curazao. Contacta a sus partidarios y en febrero de 1870 desembarca en Curamichate. Luego de un fallido intento de negociación, en rápida campaña se dirige a Caracas y enfrenta a las tropas oficiales. Tres días dura la lucha, pero finalmente el 27 de abril se adueña de la ciudad.

El Septenio (primer mandato)

El 27 de abril de 1870 marca el inicio del primer ejercicio de gobierno de Antonio Guzmán Blanco, será denominado el Septenio. Aunque asume la presidencia de facto, tres años después es electo por el Congreso para un período constitucional de cuatro años, para el cual toma posesión el 20 de febrero de 1873.

Gestión de Gobierno

Este primer período de gobierno arroja un balance positivo en lo referente al progreso del país (aunque el peculado es una mácula imborrable). A pesar de su enfermizo personalismo el tiránico Guzmán, con una gestión eficiente, ordena y pacifica parcialmente la malograda República. Es destacable el Decreto de Instrucción Pública, legislación de avanzada que se adelantaba a numerosas naciones europeas.

Entrega

El 20 de febrero de 1877 el general Antonio Guzmán Blanco, al concluir su mandato constitucional, hace entrega del poder al general Francisco Linares Alcántara, electo Presidente de la República para un período de dos años.

Sigue:  Blanco, segundo y tercer mantatos...

 

Caudillismo autocrático

Presidentes Constitucionales de Venezuela”, Caracas, 2001

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